Toma palomitas de maíz: la rivalidad entre Mukesh Ambani y Gautam Adani se está volviendo intensa

Mukesh Ambani y Gautam Adani anduvieron de puntillas durante años para llegar a los dos peldaños más altos de la escala de riqueza de Asia. Mientras uno de ellos construyó un imperio en telecomunicaciones y comercio minorista, el otro estableció un bloqueo en el transporte y la distribución de energía. Sin embargo, cada vez más, los dos multimillonarios del estado indio de Gujarat están comenzando a superponerse, preparando el escenario para un choque que podría alterar el panorama empresarial del país. Dada la proximidad del dúo a la política, la conmoción también repercutirá en los pasillos del poder.

En la última señal de sus órbitas fusionadas, el Grupo Adani ha discutido la idea de comprar una participación en Saudi Aramco del Fondo de Inversión Pública del reino rico en petróleo, vinculando potencialmente la inversión a un vínculo más amplio o un acuerdo de intercambio de activos. según Bloomberg News. Esto es solo unos meses después de que Reliance Industries Ltd. de Ambani y Aramco cancelaran más de dos años de conversaciones para vender el 20 % de la unidad de conversión de productos químicos del conglomerado indio al gigante saudí por entre 20.000 y 25.000 millones de dólares en acciones de Aramco. . En un intento por consolidar la sociedad, Reliance incluso logró que el presidente de Aramco, Yasir Al-Rumayyan, se uniera a su directorio como director independiente el año pasado.



Aramco, el productor de petróleo crudo No. 1, aún encaja mejor con Reliance de Ambani, que posee el complejo de refinación más grande del mundo en Jamnagar en Gujarat. Reliance también es un fabricante líder de polímeros, poliéster e intermedios de fibra. Pero Adani también ha querido ingresar a la petroquímica al instalar un complejo acrílico de $ 4 mil millones cerca de su puerto Mundra en Gujarat en colaboración con BASF SE, Borealis AG y Abu Dhabi National Oil Co., o Adnoc. Covid-19 puso un freno al plan. Esta no fue la primera retirada de sus ambiciones petroleras: tampoco salió nada de una planta en Gujarat, que buscaba sobornar a CPC Corp. de Taiwán.

El principal interés de Adani en hidrocarburos sigue siendo el carbón. Lo extrae en India e Indonesia, produce energía a base de carbón en plantas como la de Mundra y da a luz barcos cargados con el material en su vasta red de puertos. Las exportaciones de carbón de la mina Carmichael comenzarían pronto, dijo el grupo en diciembre, después de luchar durante una década por el controvertido proyecto ambiental en la cuenca Galilee de Australia. Pero si bien el carbón es en gran medida el pasado y el presente de la India, no es el futuro. Es por eso que Adani hizo una gran apuesta por la energía solar. También comenzó a dar vueltas alrededor de los plásticos.


Después de que Adani estableciera una nueva subsidiaria petroquímica el año pasado, quedó claro que tarde o temprano iba a intentar romper el foso de flujos de caja estables establecido por el fundador del grupo rival, Dhirubhai Ambani, el “Príncipe del poliéster” de la India (y padre de jefe actual de Reliance). La pregunta tentadora es si las ambiciones de Adani incluyen también una refinería.

En 2018, Aramco y Adnoc se asociaron con empresas indias estatales para establecer una refinería gigantesca de $ 44 mil millones. Ese plan no ha ido a ninguna parte después de que el proyecto perdiera su sitio original en el estado de Maharashtra en India debido a la oposición política local. ¿Podría el Grupo Adani insertarse en un renacimiento de ese proyecto? Por ahora, las conversaciones preliminares con Aramco parecen tener un enfoque modesto: colaboración en energías renovables, nutrientes para cultivos o productos químicos, según Bloomberg News. Sin embargo, si Aramco todavía está interesado en poseer una refinería cautiva en India, los contornos de su asociación con Adani bien podrían expandirse.

Eso pondría a los multimillonarios en competencia directa, aunque no por primera vez. En junio del año pasado, Ambani les dijo a sus accionistas que se embarcaba en la empresa “más desafiante” de su vida al dar un giro hacia la energía y el combustible limpios. Siguió con una guerra relámpago de adquisiciones en el campo. Antes de eso, fue Adani quien quería ser el productor de energía renovable más grande del mundo para 2030. Al revelar sus planes para cuatro gigafábricas en Jamnagar, una para paneles solares, baterías, hidrógeno verde y celdas de combustible, Ambani puso a Reliance en el papel principal. en la narrativa del cambio climático en la India. Y lo hizo justo antes de la cumbre COP26 en Glasgow, donde el primer ministro Narendra Modi se comprometió audazmente a reducir la dependencia del país de los combustibles fósiles.

A los analistas les gusta agrupar a Ambani y Adani como una especie de duopolio de India Inc. “Al respaldar a las ‘2A’ a expensas de otras empresas, tanto nacionales como extranjeras, el gobierno está alentando una extraordinaria concentración de poder económico”, el economista Arvind Subramanian, asesor de la administración Modi hasta 2018, y Josh Felman, ex funcionario del Fondo Monetario Internacional en Nueva Delhi, escribió en un artículo reciente de Foreign Affairs sobre cómo el giro hacia adentro de la India podría obstaculizar su ascenso.

De hecho, los dos negocios superestrella están reduciendo la intensidad competitiva en la economía en general al tragarse empresas más pequeñas y débiles adyacentes a sus operaciones. Aún así, todo indica que competirán ferozmente entre sí. Ambani tomó la ruta de las telecomunicaciones para emerger como el zar de los datos de consumo de la India; Adani quiere entrar desde el otro extremo proporcionando servicios de almacenamiento en bits y bytes, alimentados por energía verde. Ambani participa en una competencia brutal con Amazon.com Inc. por el control de la cadena de suministro de comestibles. Adani almacena granos para la Food Corp. de India, administrada por el estado, y es propietaria de la marca de aceite comestible número 1 del país.

Sus balances son diferentes. Durante los últimos cinco años, las firmas vinculadas a Adani han sido hiperactivas en el mercado de deuda internacional, endeudándose más que cualquier otra empresa india. Mientras tanto, Ambani ha convertido a Reliance en una fortaleza escasamente apalancada, no es un mal lugar para estar mientras las tasas de interés globales se endurecen. Las visiones también son diferentes. Mientras que Adani, de 59 años, suministra energía de la red (y gas para cocinar, en sociedad con TotalEnergies SE de Francia) a los hogares, Ambani, que es cinco años mayor, imagina un futuro en el que “cada casa, cada granja, fábrica y hábitat podría, en principio, liberarse de la red generando su propia energía”. ¿Intentarán los dos multimillonarios dar forma a las políticas, e influir en la política, de acuerdo con sus objetivos en competencia? tu apuesta Una confrontación parece casi garantizada. Los inversores en la India deberían comprar palomitas de maíz.

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